Charbon actif

Le charbon actif, encore appelé charbon activé ou carbone activé, est une forme de carbone traité pour devenir particulièrement poreux et avoir ainsi une très grande surface active d'adsorption (l'adsorption – à ne pas confondre avec absorption – est l'adhérence des atomes, ions, biomolécules ou molécules de gaz, de liquide ou des solides dissous à une surface).

Le mot « actif » est quelquefois remplacé par « activé ». En raison de la microporosité élevée, un seul gramme de charbon actif possède plus de 500 m² de surface active (environ un dixième de la taille d'un terrain de football) elon la détermination typique par adsorption d'azote. Une activation suffisante pour les applications utiles peut venir seulement de la grande surface active bien qu'un traitement chimique poussé développe souvent les propriétés absorbantes de la matière. Le charbon actif est en général tiré du charbon, du bois ou des noix de coco.

 

Charbon actif en poudre (CAP)

Traditionnellement, le charbon se présente sous une forme particulière, en poudre ou en fins granules de moins d'un millimètre avec un diamètre moyen de 0,15 à 0,25 mm. De ce fait, il présente une grande surface proportionnellement au volume, avec une petite distance de diffusion. Le CAP est constitué de particules de charbon écrasé ou broyé, dont 95 à 100 % passent par une trémie ou un tamis spécifié.

Charbon actif en grains (CAG)

La taille des particules du charbon actif en grains est relativement plus grande que celle du charbon actif en poudre et présente, par conséquent, une surface externe plus petite. Ce type de charbon est préféré pour toutes les adsorptions de gaz et de vapeurs car leur vitesse de diffusion est plus apide. Le charbon en grains est utilisé pour le traitement des eaux et la désodorisation. Le CAG peut être soit granulaire soit extrudé. Le CAG est désigné par des tailles comme 8 × 20, 20 × 40 ou 8 × 30 pour les applications en phase liquide et 4 × 6, 4 × 8 ou 4 × 10 pour les applications en phase vapeur. Les charbons les plus populaires en phase aqueuse sont les tailles 12 × 40 et 8 × 30 car ils ont un bon équilibre entre la taille et la surface active.

Charbon actif extrudé (CAE)

Le charbon actif extrudé associe le charbon actif en poudre à un agglomérant et l'ensemble est alors fondu et extrudé en un bloc de charbon actif de forme cylindrique avec des diamètres allant de 0,8 à 130 mm. Il est surtout utilisé pour le traitement des eaux et les applications en phase gazeuse en raison de sa faible perte de charge, de sa résistance mécanique élevée et de sa faible teneur en poussières.